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为什么经济学家的预测总是不准确?

 三联生活周刊    2019-10-30


此刻看到这篇文章的你,环顾一下四周,会看到不同的人正在做不同的事。


仔细琢磨每一个人的行为,似乎自由随机、杂乱无章,但又是井井有条、蕴藏着奇妙和谐的秩序和规律——


街边的菜场中,农民与市民正在进行交易,你也许会觉得这是农民与市民之间的一种默契:这或许是一种人造秩序


当你走进一家手冲咖啡馆,点一杯埃塞俄比亚的耶加雪啡,这时,我们对人造秩序的信念可能会发生一些动摇:只要四十块钱,一杯由埃塞俄比亚出产咖啡豆做成的咖啡就摆在了面前


而当我们面对一个静止的iPhone时,这种对“人造秩序”的信念可能就彻底崩溃了——这么神奇的东西是怎么生产出来的?又经过了怎样的辗转,才来到我手里的?


从菜场,到咖啡,再到一个iphone,越来越复杂,“人造秩序”的解释就越来越立不住脚了。


这种秩序与规律背后,一定有一些力量在暗暗操纵,那就是——经济学


说起“经济学”,不知道你的第一反应会是什么?是各种复杂的公式、抽象的概念、又或是股市大盘起起伏伏的图形?


没错,这些都是经济学的重要组成部分,但绝不是全部。诺贝尔经济学奖得主科斯曾说过:“经济学家应该走入真实世界,探讨真实世界的经济学。”


本着探寻真实世界的目标,这门音频课程——像经济学家一样思考:解读家门口的经济学现象,和大家见面了。


经济学并不神秘,大量理论都从现实生活中得来,也被运用到现实生活中去,每个人都能理解它。古希腊的亚里士多德主张应该“在散步中思考和学习”,经济学也可以以同样的方式学习。


👆点击试听专栏《像经济学家一样思考》



主讲人

 梁  捷
 
复旦大学经济学博士,澳大利亚莫纳什大学博士后,现执教于上海财经大学经济学院,并担任亚际书院等机构的研究员。曾在澳大利亚、印度、新加坡等地进行学术研究。


“经济学讲究唯利是图。


“为达目的不择手段。

“经济学是一门缺乏道德的学科。

“经济学家的工作就是每天盯着屏幕上不断滚动的数字,操纵股市大盘......”

 

如果以上,

的确是你眼中经济学经济学家的样子,

那么,这门课程可能会颠覆你的认知——


1. 

逆向归纳:

先设立一个小目标


现代人很多选择的背后,往往是精心、周密的算计。比如很多年轻人在结婚前,就开始规划购买学区房了。因为在一些地方,学区房要求户籍放满一定时长,如果等孩子出生再考虑这个问题,恐怕就来不及了。


这种计算方法叫做「逆向归纳」,是一种很厉害的算法。也就是说,要想完成最终目标,就要先完成前一个目标。


再举个例子。如果你希望孩子未来成为华尔街的金融家,那么就要看这些金融机构的招聘来源,他们多半只从美国常青藤名校招聘,可能只有中国顶尖的私立高中,才有进入美国常青藤名校的机会。

 

一步一步倒推,就会发现最有机会进入顶尖私立高中的人,是顶尖私立初中的毕业生,顶尖小学,顶尖幼儿园……在这过程中,每一步都存在风险或不确定性。但是从当下的社会环境来看,总有办法付出一些代价来降低风险,换取最有利的起步位置。


既然今天我们能够算得更远、算得更准,为什么不认真地算一下,从而保障自己沿着最优路径前行呢?


2.

“计算”真的靠谱吗?


另一个问题在于,我们在选择做出的过程中,外界环境是在不断发生变化的。


今天的经济学家研究发现,如果一个人大学毕业正逢经济低谷,那么他当年的劳动收入就会低于能力相同、条件相当但却在经济高峰时就业的大学生。不仅如此,第一份工作遭遇经济低谷的打击会持续影响他整个生命周期中的就业时期。也就是说:出来工作的时机不对,可能会影响一辈子的经济收入。这是一个大问题。


可是谁知道什么时候是经济低谷,经济低谷又会持续多久呢?


有人说,逆向计算能力最强的人可以直接避开经济低谷;而计算能力弱一点的人,在濒临毕业时才发现遇上经济低谷,那也可以通过考研、出国等延迟就业的手段来避开低谷。但问题在于,可经济低谷可长可短,短期经济萧条可能一两年就过去了,若是长期经济萧条,几十年都难以摆脱困境。


经济周期是由无数人的行为选择共同构成的,极端复杂,所以时至今日,经济学家也没有太好的预测经济周期的办法。

  

因此,在外界环境不确定的情况下,自身为了选择决策而做的精心算计,其准确程度也就极为可疑了。


我们的理性计算能力相对于整个社会,相对于我们漫长的一生,都还显得太微不足道了。我们确实一直在计算,但也必须明白,自己很难计算到一切事情,很难凭借计算,就得到最优的人生选择。


 3.

选择的复杂与多样性


不同人的选择之间也因为个人的内在偏好而存在巨大差异。正所谓“甲之良药,乙之砒霜”。


而不管是甲的需要,还是乙的需要,绝大多数都可以在市场上得到满足。一种商品越是受欢迎,提供这种商品的厂商就越多,可供选择的余地也越大。


还有一些选择为他人所不解,但也都有内在的逻辑。所有香烟盒子上都印着“吸烟有害健康”,可抽烟的人并非不知道或不承认这一点,只是香烟带来的即时快乐要远远胜过遥不可及的风险。这是他们经过思考后的认真选择,也为市场所尊重。

 

因此,在不同客观环境的约束下,在各种激情的刺激下,在历史实践的反思下,人类行为可能表现得千差万别。必然中充满偶然,规律中不乏例外。所有人的漫漫人生,综合起来,最终就构成了令人惊叹不已的伟大秩序。


经济学正是这样一种分析工具,能对这种秩序进行本质性的分析研究。经济学既表现为整个世界的秩序,也表现为每个人的日常生活。


它不仅帮助我们认清人的行为规律,也帮助我们分辨人的行为差异。


在接下来的时间里,让我们尝试着从一平方公里内的人和事出发,从最生活化的日常场景出发,共同探索和体验经济学的思考方式。这就是本节目名“解读家门口的经济学现象”的由来。毕竟,在生活中理解经济学,才是最重要的事情。


课程大纲



课程亮点


 贴近生活:

家门口的经济学现象


课程以主讲人在家附近散步的行动轨迹串联,用田野调查的方式,在生活化的场景中,以经济学家的眼睛解读真实世界中经济活动的逻辑,让我们理解那些常见又经常被忽视的经济学现象
 
从优衣库的服装为什么便宜,到网红奶茶店排队背后的秘密;从房东和房客的关系是否平等,到地铁准时运行反映的社会信任……通过习以为常的衣食住行,我们也能理解严谨的经济学理论。
 

 颠覆认知:

经济学的另一副面孔


这门课会打破我们对经济学的刻板印象,让经济学不再神秘难懂。这里没有复杂的公式、抽象的概念、难懂的图形,大量理论从现实生活中得来,也被运用到现实生活中去,每个人都能理解。
 
逆向归纳、前景理论、人力资本论……这门课程将听起来艰深的经济学原理纳入生活中的实际问题要不要买学区房,办健身卡之后如何避免半途而废,出国留学是否划算……你将会有全新的认识。
 

 人文关怀:

人生如何选择才能幸福


这门课教我们学会使用经济学这种分析工具,让我们对日常生活与社会秩序都具备初步的分析能力,认清人的行为规律,也能分辨人的行为差异
 
经济学最终关怀的是人性。这门课告诉我们选择的复杂和多样,也让我们能够理解为什么经济学家并不能做到准确预测。人生很难做到最优解,但通过理解经济学原理,我们能离幸福更近一步。

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